Jam Session and Conversation with

We caught him during his break of the concert on ZION's rooftop to chat about music, future plans and his trip to Azerbaijan.
Hey, ZION people!
You probably heard that a world-famous musician, Ken Stringfellow, has visited Baku recently. Ken is a well-known singer, songwriter, instrumentalist and music producer. Throughout his bright and vibrant career, Ken collaborated with numerous celebrities, founded "The Poses" band, organized number of tours, recorded tracks with R.E.M band and reached other heights. We caught him during his break of the concert on ZION's rooftop to chat about music, future plans and his trip to Azerbaijan.

- Could you share the story of how you got into music?

- I always had a keen interest in music and music was like a great bridge for me to
imagine a better world, so I have persuade the idea of this better world through music and communication and the feelings, that there are higher things.

When I was a kid, it was all about fighting and being stupid. Music was the one thing that showed me there was more to live. One day, I finally got the opportunity to have a piano and soon after that, a guitar and I just started playing. When I was 11, I met a friend in school and we started playing together, so I had my first band. For me, it was not only the opportunity to be into music, but the way to make friends too.

In 1977, I started recording songs together with my friend from the high school and two of us, as a kind of band, made a cassette. We gave this cassette to some radio stations and everything worked amazingly.

- Regarding the first significant project. Was it started with
"The Poses" band?

- Coming to the creation of "The Poses" band, we just had a big record deal and shows, which had much success. The first two years of the band were crazy, but it was too cool to stop. Then, after 10 years, it was time to do something else, because things just were not feeling right. Actually, this was somewhat sad for me, because I thought we should keep trying and go ahead, but my band makes disagree.

Honestly, the period, when our band went to retire in 1997 allowed me to make other things and I joined a couple of groups, one of which was "Lagwagon", the legends of California pop rock, where I did their most successful album with them as guitarist and co-producer. The other one was "R.E.M." - one of the biggest bands of all the times, where I was keyboard and guitar player. Through "R.E.M", I also played with Neil Young and Patti Smith and all these other amazing legends of rock-n-roll.

That lasted for about 10 years, during which I also started to develop a career as a producer and worked on lots of records of other artists. In recent years, my band "The Poses" became active again and we toured again.
- Tell us more about your current life and future plans.

- Actually, this is our thirtieth anniversary this year, so we have some plans to implement.
During these years, I produced tons of albums. I now have two studios, one in America and one in France and I shuttle between these two studios and produce records all the time. I also toured the world as a solo artist within these years.

What you saw here today (means the concert on ZION's rooftop) is like the essence of what I do. It is something that is really close and intimate and not about showbiz. I do those shows all over the world and every year I try to go some places where I have never gone and where most people do not go. Moreover, this year we (means band) are planning to go on the tour of the rest of the year.

You can be surprised, but I am also making a movie right now as an actor. No, I have never acted before, but I hope we will have a fantastic movie. We shot a bunch of stuff last year and I am going to go back and shot some stuff this year too.

- How did you come up with an idea to come to such an exotic destination as Azerbaijan?

- I like to go further, I like to try new places and discover them. Discover the music and
meet the people, taste food and drink wine. To give a concert is kind of gift to someone too. Therefore, there is something I can share with.

I really wanted to come here and experience something. Actually, people should also experience me. For me, the way to do that is through music. I have now performed concerts in 79 countries and soon it will be hundred.

- What did cooperation with R.E.M mean to you and how did it change your life?

- Oh, there is one of my favorite band from the past.
You know, when I was a teenager, they were a huge iconic band for me and I followed their music and was really a devoted fan of them. It is one of the weirdest things that I had this opportunity to be part of what they do. It's magic. I do not even know what to compare it to. Well, I am just a guy from a small town, but I believe in what I do and I try to be the best I can and I think that I have a good ability to connect with people in such a manner.

It was tremendous opportunity to learn from people who had experienced great success, who also were not into making compromises to achieve that success. They all have things to teach me and, what is interesting, is that I found out I have things to teach them too. That is how music can work.

It was also great opportunity to not only play with them; through them, I got to play with other well-known personalities. I also spend lots of time hanging with Radiohead. It is just mind-blowing!
- Ken, you are a songwriter, singer and you are playing a guitar, keyboards and drums. For all of this you
need an inspiration, or, at least, some power.

- Electricity, sometimes (laughing)

- Exactly! (Laughing). So, what are the things that motivate you?

- I think I just very grateful for all the things that are in my life and I want to be efficient. I think that is really it. I
am really into efficiency and so if this opportunity and gifts happen given to me I am going to use them. If
somebody gives me a nice pair of socks, I am going to wear them thousand times. I really appreciate it and I am
not going to waste them. The same comes to opportunities. It is kind of gratitude towards the Universe.
- As you said previously, you are from a small town. Living in a small town, you probably had limited resources and opportunities for creativity. Is there any advice you can give to people from Azerbaijan and, actually, to people from all over the world?

- I hate advices, because they are always outdated by the time you give it. What
happened to me does not necessarily mean that you can just use the same formula to make your life looks like mine.

Actually, I am a great fan of the study of quantum physics and this science is already taught us that nature and universe is not what it appears to be. When you look at it in a certain way it functions very differently than it looks like.

The things that you see in everyday life and, especially, if you involve human beings and all of the psychology, prejudice, fear – all of that stuff is, essentially, an illusion. The only thing matters is that you do what you believe in. The only thing to do in life is to be true to yourself, go for it, and always follow a path that is yours. It could be difficult, but does it matter? What else can you do but follow the path that is yours?
Хей, ребята!
Вероятно, вы слышали, что недавно Баку посетил всемирно известный музыкант Кен Стрингфеллоу. Кен - известный певец, автор песен, инструменталист и продюсер. На протяжении своей яркой карьеры Кен сотрудничал со многими знаменитостями, основал группу «The Poses», организовал ряд туров, записал треки с группой R.E.M и достиг других высот. Мы поймали его во время перерыва концерта на крыше ZION, чтобы поговорить о музыке, планах на будущее и поездке в Азербайджан.
- Не мог бы ты рассказать историю о том, как ты попал в музыку?

- Я всегда проявлял большой интерес к музыке, и, музыка, всегда была для меня неким мостом в лучший мир, поэтому я выражаю идею этого лучшего мира через музыку, общение и чувство того, что на земле есть что-то высшее.

Когда я был ребенком, я много дрался и делал глупости. Музыка была единственной вещью, которая показала мне, что есть что-то большее, для чего стоит жить. Однажды, я, наконец, получил возможность играть на пианино, а вскоре после этого у меня появилась гитара, и я просто начал играть. Когда мне было 11, я встретил друга в школе, и мы начали играть вместе, таким образом, создав свою первую группу. Для меня это была не только возможность быть частью музыки, но и заводить друзей.

В 1977 году я начал записывать песни вместе со своим другом из средней школы, а двое из нас, как своего рода группа, записали кассету. Мы передали эту кассету некоторым радиостанциям, и все сработало!

- Касательно первого значимого проекта, все началось с
«The Poses»?

- Вспоминая историю создания «The Poses», все началось с того, что у нас просто была большая сделка касательно записей и шоу, которая имела огромный успех. Первые два года были сумасшедшими, но все было слишком круто, чтобы останавливаться. Затем, спустя 10 лет, пришло время сделать что-то большее, потому что все уже не было на должном уровне. На самом деле, это было несколько грустно для меня, потому что я думал, что мы должны продолжать, но остальной состав группы был не согласен.

Честно говоря, период, когда наша группа приостановила деятельность в 1997 году, позволил мне заниматься другими делами, и я присоединился к нескольким группам, одна из которых была «Lagwagon» - легенды калифорнийского поп рока, где я записал их самый успешный альбом как гитарист и сопродюсер. Другим проектом было сотрудничество с группой «R.E.M.» - одной из самых больших групп всех времен, где я был клавишником и гитаристом. Благодаря «R.E.M» я также играл с Нилом Янгом и Патти Смитом и со многими другими удивительными легендами рок-н-ролла.

Это продолжалось около 10 лет, в течение которых я также начал развивать карьеру продюсера и работал над множеством записей других артистов. В последние годы моя группа «The Poses» возобновила свою деятельность, и мы снова стали гастролировать.

- А расскажи нам подробней о своей текущей жизни и будущих планах.

- На самом деле, в этом году состоится тридцатая годовщина нашей группы, поэтому у нас есть большое количества планов для реализации.

За эти годы я выпустил множество альбомов. У меня теперь есть две студии, одна в Америке и одна во Франции, и я мечусь между этими двумя студиями, и все время что-то записываю. В последние годы я также гастролировал по миру как сольный исполнитель.

То, что вы видели здесь сегодня (имеет ввиду концерт на крыше ZION-а), и есть суть всего того, что я делаю. Это вовсе не шоу бизнес, это что-то более интимное. Я провожу эти шоу по всему миру, и каждый год я пытаюсь посетить те места, в которых я никогда не бывал, и которые большинство людей не посещают. Более того, в этом году мы (имеет ввиду группа) планируем отправиться в турне до конца года.

Вы можете быть удивлены, но я также снимаюсь в фильм. Нет, я никогда не выступал раньше, но надеюсь, у нас получится фантастический фильм. В прошлом году мы уже сняли пару кадров, а в этом году я собираюсь вернуться и доснимать оставшиеся.

- Почему именно Азербайджан?

- Мне нравится идти вперед, мне нравится открывать новые места и "пробовать" их. Исследовать новую музыку и встречать людей, пробовать еду и пить вино. Проводить концерт - это своеобразный подарок. Ведь я обладаю тем, чем могу поделиться.

Я, действительно, хотел приехать сюда и испытать что-то новое. Собственно, люди тоже должны меня прочувствовать. Для меня лучший способ сделать это - через музыку. Я уже успел выступить с концертом в 79 странах, и скоро это число дойдет до ста.

- Что для тебя значит сотрудничество с R.E.M и как это изменило твою жизнь?

- О, на самом деле это одна из моих любимых групп из прошлого.

Знаешь, когда я был подростком, они были знаковой группой для меня, и я следил за их музыкой и был действительно их преданным поклонником. Я думаю тот факт, что у меня была такая возможность быть частью того, что они делают - одна из самых странных вещей в жизни, произошедших со мной. Это магия. Я даже не знаю, с чем это сравнивать. Ну, я всего лишь парень из небольшого города, но я верю в то, что делаю, и стараюсь быть лучше, и я считаю, что это отличная возможность общаться с людьми таким образом.

Это была огромная возможность учиться у людей, которые испытали большой успех и которые, в целом, не собирались идти на компромиссы для достижения этого успеха. Каждый имеет что-то, чему может научить меня и, что интересно, я узнал, что у меня тоже есть что-то, чему я могу научить! Так работает музыка.

Это была отличная возможность не только играть с ними; благодаря им я также играл с другими известными личностями. Я также провожу много времени с Radiohead. Это просто умопомрачительно!

- Кен, ты - автор песен, певец, и ты играешь на гитаре, клавишах и барабанах. Для всего этого тебе, несомненно, нужно вдохновение или, по крайней мере, сила.

- Иногда спасает электричество (смеется)

-В точку! (Смеется). Так что же тебя мотивирует?

- Я думаю, я просто очень благодарен за все, что есть в моей жизни, и я хочу быть эффективным. Я думаю, что это действительно так. Дело действительно в эффективности, и, поэтому, если мне дано что-то, я буду это использовать. Если кто-то подарит мне хорошую пару носков, я буду носить их тысячу раз. Я очень ценю это, и я не собираюсь их терять. То же самое касается возможностей. Это своего рода благодарность Вселенной.

- Как ты отметил ранее, ты сам из небольшого города. Живя в маленьком городке, у тебя, вероятно, были ограниченные ресурсы и возможности для проявления творческого потенциала. Есть ли советы, которые ты можешь дать людям из Азербайджана и, в принципе, людям со всего мира?

- Я ненавижу советы, потому что они всегда устаревают на момент, когда вы о них говорите. То, что произошло со мной, не обязательно означает, что вы можете просто использовать ту же формулу, чтобы ваша жизнь выглядела как моя.

На самом деле, я большой поклонник изучения квантовой физики, и эта наука сама по себе учит нас тому, что природа и Вселенная вовсе не являются тем, чем кажутся. Когда вы смотрите на них под определенным углом, они работают совершенно иначе.

То, что вы видите в повседневной жизни, особенно если учитывать всех людей и всю психологию, предрассудки, страх - все это, по сути, иллюзия. Единственное, что важно, это то, что вы делаете, то, во что верите. Единственное, что нужно сделать в жизни - это быть верным себе и всегда следовать своему пути. Это может быть сложно, но какая разница? Что еще вы можете сделать, кроме как следовать по пути, который является вашим?

Медина Рзаева
Made on